3 Amsterdammers vertellen over hun ervaring met het coronavirus in het afgelopen jaar. Patrick Dorder en Mohamed Atrar werden zelf ziek, uitvaartbegeleider Marlon Huizinga zag op de Nieuwe Ooster hoe naar het is om geen afscheid te kunnen nemen op je eigen manier. “Families moeten moeilijke keuzes maken.”

‘Zwijgen over corona maakt het erger’

Patrick Dorder en zijn vrouw kregen allebei corona. Zij heftiger dan hij. De periode van thuisisolatie en de weken daarna deed wat met hen. Ze voelen zich beter, maar zijn nog steeds onzeker. “De officiële instanties geven ons onvoldoende informatie over wanneer je precies beter bent en wat je dan wel of niet kan doen”, vindt Dorder.

Allebei corona

In oktober werd Dorders vrouw ziek. Eerst dachten ze nog dat het misschien wel het jaarlijkse griepje was. Ze lieten zich voor de zekerheid toch testen en de uitslag was positief: allebei corona. Dorder lag futloos, zonder kracht en uitgeput op de bank, zijn vrouw had een heftiger vorm van corona. Gelukkig konden ze thuis uitzieken. Hij vlogde over het verloop. Dat kon nog net.

Patrick Dorder

Mensen schamen zich

“Ik voel me nog steeds kwetsbaar, ook al zijn we volgens de regels beter. Wat ik in elk geval geleerd heb, is mijn werk delegeren. Ik ben filmmaker dus het werk moet op de een of andere manier doorgaan. Ik spreek veel mensen. Wat ik hoor, is dat veel mensen zich schamen om te praten over corona, dat ze ziek zijn of zijn geweest. Bang om hun baan te verliezen. Ik zeg: praat erover, zwijgen over corona maakt het erger. Dan hou je het nog langer in stand. Bij twijfel, laat je testen.”

‘Corona is echt geen grap’

De jongste dochter van ondernemer Mohamed Atrar uit Amsterdam Noord kreeg 2 maanden geleden corona. Daarna werd het hele gezin ziek. Zijn boodschap: onderschat het virus niet.

Hele gezin ziek

“We waren echt voorzichtig”, vertelt Mohamed Atrar (samen met zijn dochter te zien op de foto bovenaan dit artikel). “Maar ik wist: zodra de kinderen weer naar school gaan, gaat het een keer mis. Mijn dochter Malak van 13 kreeg het via een docent en toen is het balletje gaan rollen. Haar zus die bij haar op de kamer sliep, haar broer, haar moeder en ik. En later kreeg mijn oudste dochter het ook nog.”

Samen in quarantaine

Het hele gezin Atrar was wekenlang behoorlijk ziek. “We voelden ons ‘vertieft’, beroerd. We zijn samen in quarantaine gegaan. Mijn zoon was het eerst hersteld, dus die kon wat boodschappen halen. Het was niet prettig. We konden niet veel meer dan een beetje op de bank hangen en tv kijken. We hadden nergens puf voor. Pas na een paar weken ging het langzaam weer beter.”

Echt geen griepje

Voor Atrar is er wel iets veranderd nu hij zelf corona heeft gehad. “Als iemand zegt dat het maar een griepje is, word ik meteen fel. Ik heb echt weleens griep gehad, maar dan voel je je niet zoals met corona. Ik had hoofdpijn en spierpijn, mijn geur en smaak waren weg. En na 6 weken had ik nog steeds een kuchje. Ook mensen die geen afstand houden, spreek ik sneller aan. Onderschat het virus niet. Koester je ouders en je grootouders en voorkom dat ze ziek worden.”

‘Het liefst wil je iedereen afscheid laten nemen’

Marlon Huizinga en zijn collega’s verzorgen de uitvaarten op begraafplaats De Nieuwe Ooster. “Soms is het hartverscheurend om te zien hoe groot de impact van de coronamaartregelen is op nabestaanden.”

Moeilijke keuzes

“In de aula mogen maar 30 mensen aanwezig zijn, en 100 mensen mogen mee naar het graf. Dat betekent dat families moeilijke keuzes moeten maken. De kleine gezelschappen zorgen voor een heel intieme sfeer, maar ik denk ook aan de familieleden en vrienden die niet bij een uitvaart kunnen zijn. Dat is verdrietig. Zij kunnen het afscheid via internet wel op afstand volgen, maar het liefst wil je iedereen afscheid laten nemen.”

Marlon Huizinga

Improviseren

Door de maatregelen moeten Huizinga en zijn collega’s nabestaanden soms teleurstellen omdat ze niet aan hun wensen kunnen voldoen. “Wij willen niets liever dan mensen een uitvaart bieden die aan alle wensen voldoet. Een afscheid waar mensen troost uit halen. Dat kan nu helaas vaak niet. Het is met de coronamaatregelen veel improviseren.”

Teleurstellen

Huizinga merkt dat het door de veranderende maatregelen voor nabestaanden soms niet duidelijk is wat wel en niet mag. “In de eerste lockdown waren de regels duidelijk. Sinds september zijn de regels een paar keer veranderd. Het is vervelend dat we daarom nu vaker nabestaanden moeten teleurstellen, wanneer ze niet bekend zijn met de huidige regels. In de begeleiding van nabestaanden gaat voor ons nu meer tijd zitten.”

Hoop

“Ik hoop vooral dat er zo snel mogelijk weer meer kan. Dat nabestaanden afscheid kunnen nemen van hun dierbaren op de manier zoals zij dat het liefste willen.”

Foto’s: Henk Rougoor


Lees het originele artikel