De Linieprovincies en het Rijk zijn zeer verheugd met dit besluit. Het totale verhaal van de Stelling van Amsterdam en de Nieuwe Hollandse Waterlinie: verdediging van het land met water als bondgenoot, is nu internationaal erkend als uniek en onvervangbaar.
Gedeputeerde Stijn Smeulders: ”We zijn heel trots dat het Werelderfgoedcomité van UNESCO de Hollandse Waterlinie de werelderfgoedstatus heeft verleend. De Stelling van Amsterdam en de Nieuw Hollandse Waterlinie vormen samen een uniek en compleet monument van verdediging van het land met water als bondgenoot. Voor ons is dit tevens de erkenning dat we als 4 provincies al jaren investeren en bescherming geven aan dit bijzondere erfgoed. Ik hoop dat er heel veel meer bezoekers, uit binnen- en buitenland, naar het gebied te trekken om ervan te gaan genieten.”

Spannend tot het eind

Het was tot het eind toe spannend wat het Werelderfgoedcomité zou besluiten. ICOMOS, het adviesorgaan van UNESCO heeft in juni geadviseerd om nog niet direct in te schrijven, een referral. Wel gaven ze daarbij aan dat ze de uitbreiding Werelderfgoedwaardig vinden en dat er nog nader aandacht moet worden besteed aan de bescherming. De 4 provincies hebben nogmaals kenbaar gemaakt hoe ze reeds bescherming geven aan dit bijzondere erfgoed. Ook is voorgesteld een aantal adviezen van ICOMOS (International Council on Monuments and Sites) voor een aantal specifieke plekken op te volgen en in overleg met de partners verder uit te werken. Dit heeft voor het Werelderfgoedcomité de doorslag gegeven om de Werelderfgoedstatus toe te kennen.

Kroon op het werk

Na jarenlange inzet is dit een kroon op het werk van velen. Al voor de inschrijving van de Stelling van Amsterdam als Werelderfgoed in 1996 werd er gesproken over de nominatie van de Nieuwe Hollandse Waterlinie. In 2011 kwam de Nieuwe Hollandse Waterlinie op de voorlopige lijst voor een UNESCO-nominatie. In 2014 hebben de waterlinie-provincies Noord-Holland, Utrecht, Gelderland en Noord-Brabant in het Pact van Altena vastgelegd samen de nominatie van de Nieuwe Hollandse Waterlinie, als uitbreiding op de Stelling van Amsterdam, voor te bereiden. In 2017 was het nominatiedossier bijna klaar om in te dienen toen het advies van ICOMOS kwam om de grenswijzigingen voor de Stelling van Amsterdam samen te voegen met de aanvraag voor de uitbreiding met de Nieuwe Hollandse Waterlinie. Om dit goed en zorgvuldig te kunnen doen, is toen met het Rijk besloten de nominatie een jaar later in te dienen. In januari 2019 werd het dossier ingediend bij UNESCO in Parijs. Door Covid-19 vond er geen vergadering van het Werelderfgoedcomité plaats in 2020. En nu is dan eindelijk het besluit gevallen en zijn de Stelling van Amsterdam en de Nieuwe Hollandse Waterlinie een Werelderfgoed: de Hollandse Waterlinies.

Feiten & cijfers Hollandse Waterlinies

  • Stelling van Amsterdam 135 km + Nieuwe Hollandse Waterlinie 85 km = samen 220 kilometer lang
  • 96 forten met verboden kringen, inclusief 2 kastelen en 6 vestingen
  • Groen lint langs de Randstad en Amsterdam van 1 tot 5 km breed
  • Ruim 1000 betonnen werken; bunkers, kazematten en groepsschuilplaatsen
  • 9 inundatiekommen
  • Ingenieus watermanagementsysteem met ruim 100 militaire sluizen, dijken en kanalen

Lees het originele artikel