Uit de jaarlijkse innovatiemonitor, opgesteld door economen van de Rijksuniversiteit Groningen (RUG) in opdracht van Samenwerkingsverband Noord-Nederland (SNN), blijkt dat het noordelijke mkb actief is in samenwerking en betrokkenheid over regiogrenzen heen. Toch benadrukt universitair hoofddocent Thijs Broekhuizen, coördinator van de Noord-Nederlandse Innovatiemonitor, de potentie voor verdere ontwikkeling: “Om de innovatiekracht van het noordelijke mkb volledig te benutten, is het cruciaal om meer internationale focus te leggen en grensoverschrijdende kansen actief te omarmen. Zo versterken we onze profilering als regio binnen Europa.”

Provinciegrenzen over voor hoogwaardige kennis

Het rapport onthult dat het noordelijke mkb graag samenwerkt met kennisinstellingen uit andere noordelijke provincies voor innovatie en kennisdeling. Samenwerkingen met concurrenten en bedrijven uit andere bedrijfstakken vinden vaak plaats binnen Nederland, maar weer niet in de noordelijke provincies. Binnen de provincie wordt wel samenwerking gezocht met adviesbureaus. Daar lijkt gemak en toegankelijkheid een belangrijke rol te spelen.

Van internationale samenwerking is nog weinig sprake. Slechts een klein percentage van de samenwerkende mkb’ers gaat internationale verbindingen aan, waarbij ongeveer 12% samenwerkt met buitenlandse klanten. De internationale betrokkenheid wordt vooral gezocht als het deuren naar nieuwe markten opent.

Het belang van innovatienetwerken

Er is onderzocht wat de betrokkenheid bij innovatienetwerken als Energy Valley, Healthy Aging Netwerk en Water Alliance, innovatie(test)omgevingen als Entrance, Wetsus en de Healthy Aging Campus en incubators/accelerators als Ondernemersfabriek Drenthe, VentureLab North en de Business Generator Groningen is. Het rapport wijst uit dat interregionale betrokkenheid het sterkst is bij innovatienetwerken waar mkb’ers bereid zijn om over de provinciale grens heen te gaan. Ook al is Groningen over de hele linie de meest gekozen locatie, de mkb’ers kiezen er meestal voor om dit soort innovatienetwerken te bezoeken binnen hun eigen provincie.

Beperkte internationale focus

Wat betreft interregionale oriëntatie richt het noordelijke mkb zich voornamelijk op de levering van haar producten en diensten op lokaal niveau (32%) en nationaal niveau (40%). Slechts een klein deel is actief op Europees (16%) en wereldwijd niveau (12%). Opmerkelijk is dat mkb’ers die internationaal gericht zijn, vaak sterk betrokken zijn bij onderzoek en ontwikkeling, maar dit vertaalt zich niet noodzakelijk naar hogere winstmarges.

Noord-Nederlandse Innovatiemonitor

De Noord-Nederlandse Innovatiemonitor is het resultaat van een strategische samenwerking tussen het expertisecentrum VinCi van RUG en het SNN. Deze samenwerking is in 2016 gestart. De beoogde doelstelling van de Innovatiemonitor is om jaarlijks de innovatie activiteiten, investeringen en prestaties van mkb-bedrijven uit Drenthe, Fryslân en Groningen in kaart te brengen en te analyseren.


Lees het originele artikel